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<김용규칼럼> 창의성 길러주기(3) : 시 외우기

삼성의료원 사회정신건강연구소최근 발달한 뇌과학과 인지과학이 천재들의 특성으로만 여겨지던 창의성의 비밀을 밝혀냈다.예컨대 조지 레이코프와 마크 존슨과 같은 인지과학자들의 연구에 의하면, 시인들이 사용하는 수사법으로 알려진 은유(metaphor)가 모든 창의성의 근간이자 핵심이다. 철학자 데리다는 심지어 은유가 없이는 우리의 사고, 언어, 학문, 예술이 아예 불가능하다고 단언했다. 정말일까?그렇다면 은유란 무엇이고 왜 그렇다는 걸까?은유란 우리가 지각할 수 없거나 표현하기 어려운 원관념을 지각 또는 이해하기 쉽게 이미지화한 보조관념을 통해 서술하는 표현법이다.우리에게 널리 알려진 시구이자 노랫말인 내 마음은 호수요라는 은유문을 예로 들어 설펴보자. 여기서는 마음이 원관념이고, 호수가보조관념이다. 은유의 힘은 보조관념이 지닌 이미지에서 나오는데, 이미지는 힘이 세다.디보도와 보로디스키라는 언어학자들이 한 유명한 실험이 있다. 피실험자들을 A, B 두 그룹으로 나누고, A그룹에는 범죄자는 맹수다라는은유문장을 들려주고, B그룹에는 범죄자는 바이러스다라는 은유 문장을 들려준 다음, 범죄자들에 대한 대처방안을 물었다.결과는 A그룹 사람들은 대부분 범죄자는 가두어야한다라고 답했고, B그룹 사람들은 거의 범죄는 사전에 예방해야 한다는 답을 내놓았다.이미지는 이처럼 겉으로 드러나지 않은 것 또는 말이나 글로는 표현할 수 없는 것까지도 상상하게 하고 이해시키는 힘을 갖고 있다.그럼으로써 우리의 사고와 언어를 확장시키는 일을 한다.은유가 보조관념이 지닌 이미지를 통해 하는 일은 크게 두 가지다. 하나는 원관념의 본질을 생생하게 드러내 보인다. 내 마음은 호수요에서는호수가 가진 이미지를 통해 자기 마음의 고요함과 평온함을 보여준다. 범죄자는 맹수다에서는 호랑이나 사자와 같은 맹수의 이미지를 통해범죄자가 지닌 폭력 성과 위험성을 알려준다. 알고 보면 이처럼 대상의 본질을 드러내 보이는 것이 학문적 사유와 서술의 등뼈이다.때문에 뛰어난 학자들은 자신의 이론이나 사상을 은유를 통해 얻고, 이미지를 통해 보여주는 데에 천재들이다.예컨대 플라톤의 동굴, 아리스토텔레스의 자연의 사다리, 데카르트의 전능한 악마, 다윈의 생명의 나무, 니체의 유희, 아담 스미스의보이지 않는 손, 프로이트의 말(馬), 마르크스의 유령, 하이데거의 숲길, 하이에크의 미끄러운 경사길과 같은 헤아릴 수 없는 학문적 은유들을생각해보라! 은유적 사고가 천재들의 성공비결 가운데 하나다.보조관념이 지닌 이미지를 통해 은유가 하는 일 가운데 다른 하나는 원관념에는 없는 새로운 세계를 창조해 보이는 것이다. 내 마음은 호수요에서,보조관념인 호수는 원관념인 마음에는 없는 배를 띄운다라는 새로운 관념을 창조해낸다. 그럼으로써 이 노랫말의 다음 구절인 그대 노 저어 오오라는 표현을 가능하게 한다. 또 범죄자는 맹수다나 범죄자는 바이러스다에서는 가두어야 한다든지 사전예방 해야 한다는 새로운 관념을이끌어낸다. 이처럼 보조관념을 통해 원관념에는 없는 새로운 생각을 이끌어 내는 것이 은유가 지닌 창의성의 핵심이다.인문사회과학이나 예술에서뿐 아니라, 수학과 자연과학 분야에서도 마찬가지다. 마이클 패러데이, 제임스 맥스웰, 앙리 푸앵카레, 토머스 에디슨,아인슈타인, 막스 프랑크, 리처드 파인먼 등, 숱한 수학자와 과학자들이 입을 모아 은유적 사고 내지 이미지적 사고가 과학적 창의성의 바탕이라는것을 강조했다. 예를 들어 아인슈타인은 이미지가 먼저 나타난다. 말이나 숫자는 그것의 표현수단에 불과하다라고 은유적 사고의 중요성을 강조했고, 노벨상을 수상한 물리학자인 파인먼도 먼저 어떤 그림 같은 것이 눈앞에 나타나는데 그것을 완전히 이해하고 다룰 수 있을 때 이론을 만든다고고백했다.정리하자! 요점은 은유적 사고가 모든 창의적인 작업을 할 때 필수적이라는 것이다.그런데 시를 낭송하고 암송하는 것이 은유적 사고 능력을 기르는 가장 쉽고 빠른 길이다. 시가 은유들의 보물창고이기 때문이다.서점에 가면, 탁월한 우리시를 수십 편씩 모아놓은 시선집들이 있다. 이것을 아이들에게 선물하고 낭송 또는 암송하게끔 권장하자.그것이 당신의 아이를 창의적 인재로 이끄는 지름길이다. 당신도 동참하면 금상첨화다.[약력]김용규 철학자, 철학/신학전공- 주요저서 : 철학카페에서 문학읽기, 웅진지식하우스,생각의 시대, 살림

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