안전한 식탁 GMO에 대한 오해와 진실

삼성서울병원 임상영양팀


 

 
GMO애 대한 오해와 진실
 
 
 
GMO식품이란 무엇인가요?
 
유전자 줄가닥을 사이에 두고 바라보고 있는 옥수수와 콩
 

 GMO는 “genetically modified organism” 의 약자로 유전공학기술을 이용하여 생물체의 유용한 유전자를 다른 생물체의 유전자와 결합시켜 병충해에 강하거나 수확량을 증가시키는 등의 특정 목적에 맞도록 만든 농산물을 말합니다. 예를 들면 무르지 않는 토마토나 병충해에 강한 옥수수와 같은 것들이 있습니다. 전 세계적으로 콩, 옥수수, 면화, 카놀라가 GMO 작물의 대부분을 차지하고 있으며, 우리나라에서는 안전성 심사를 거쳐 콩, 옥수수, 면화, 카놀라, 사탕무, 감자 등의 농산물을 이용한 66개 품목을 안전한 GMO 식품으로 승인하고 있습니다.

 
 
GMO, 어떻게 승인되나요?
 
유전자재조합체의 특성 알아보기 - 위해한 영향의 잠재적 결과 평가 - 위해한 영향의 잠재적 결과가 일어날 가능성 평가
 

GMO를 식품으로 사용하기 위해서는 식품의약품안전청으로부터 사전 승인을 받아야 합니다. 그 후 “GM 식품 안전성평가자료 심사위원회”에서 GMO식품의 안전성 평가를 시행합니다. GMO식품안전성 평가는 먼저 기존의 일반식품과 GMO 식품이 차이가 있는지 검토하고, 독성, 알레르기, 영양적 유해성에 대해 평가를 합니다. 이 안전성 평가심사를 통과한 제품만이 우리 식품으로 이용될 수 있습니다. 또한 우리나라의 GMO 안전성 평가는 유럽연합, 일본, 미국의 GMO 식품의 안전성을 평가하는 것과 동일할 정도로 까다롭다고 할 수 있습니다. 따라서 GMO 식품섭취로 인한 건강의 부정적인 영향은 적다고 할 수 있습니다.

 
 
GMO 식품에 대한 궁금증 해결!
 
GMO에 대해서 궁금해하는 중년 여성과 책상 위에 노트북과 노트
 
 

Q1: 유전자 조작에 의한 GM 작물에 돌연변이가 발생할 수 있나요?

A: 현재 자연계에 존재하는 식물에는 많은 돌연변이가 발생합니다. GM작물도 돌연변이가 발생할 수 있지만, 기존의 작물보다 더 잘 일어난다고 보기 어렵습니다.

Q2: GMO로 인해 수퍼곤충이생길 수 있지 않나요?

A: GMO 작물이 아니어도 현재 우리가 농작물을 재배할 때 사용하는 농약에 의해서도 곤충들은 내성을 가지고 있습니다. 해충이나 병원균은 자기 자신의 체질을 바꿔 저항성 품종에 적응하기 때문입니다. 미국에서는 해충저항성 옥수수 재배 시 재배면적의 20%는 비 GMO 작물을 재배하도록 하여 해충이 GMO작물에 대해 저항성을 더디게 갖도록 만들고 있습니다. 또한 해충을 방제하는 유전자의 종류도 여러 종류이기 때문에 모든 것에 대해 저항성을 갖는 수퍼곤충이 발생하기는 쉽지 않습니다.

Q3: 유전자재조합식품을 먹으면 사람의 유전자가 변형될 수 있나요?

A: 유전자재조합식품을 포함하여 모든 식품은 유전자를 가지고 있으며, 식품 속 유전자는 우리 몸속의 소화효소 및 강산성인 위액에 의해 분해됩니다. 따라서 유전자재조합식품을 먹는다고 하여 사람의 유전자는 변형되지 않습니다.

Q4: GMO를 먹으면 알레르기가 생기나요?

A: 유전자 재조합 농산물이나 식품 중에 알레르기를 유발하는 것으로 알려진 것이 허가를 받은 것은 없으며, 오히려 유전자재조합기술에 의해 밀, 땅콩으로부터 알레르기 유발원을 제거하고 생산되는 식품이 있습니다.
 

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