안전한 식탁 유전자조합기술의 창조물, GMO

삼성서울병원 임상영양팀



 
 
유전자조합기술의 창조물, GMO

 

옥수수에 주사기를 꼽아논 사진




눈부신 과학의발전과 함께등장한 유전자 재조합기술.
이러한 기술을 우리의 먹거리에 접목시킨
GMO 즉 유전자변형농산물은 대체 무엇이며, 우리 생활에 어떠한 모습으로 존재할까요?


 
 
GMO란 무엇인가요?
완두콩과 옥수수

 
한 생물체의 유용한 유전자를 다른 생물체에 삽입하여,삽입한 유전자의 성질을 나타나게 하는 기술을 유전자재조합기술이라 하며, 이러한 기술로 생물체의 유용한 유전자를 다른 생물체의 유전자와 결합시켜 병충해에 강하거나 수확량을 증가시키는 등의 특정 목적에 맞도록 만든 농산물을 GMO(Genetically Modified Organism)라고 합니다. 콩, 옥수수, 면화, 카놀라가 GMO 작물의 대부분을 차지하고 있으며, 우리나라에서는 안전성 심사를 거쳐 콩, 옥수수, 면화, 카놀라, 사탕무, 감자 등의 농산물을 이용한 66개 품목을 안전한 GMO 식품으로 승인하고 있습니다. 

 

GMO는 왜 개발되었나요?

무르지 않는 토마토, 보존기간을 늘린 바나나, 해충 저항성 옥수수, 비타민 A 첨가 황금 쌀, 제초제에 내성 있는 콩

 
GMO 식품은 제초제 저항성, 생산량 증대, 식량확보, 기능성 강화 등을 위해 개발되었습니다. 즉 해충저항성, 제초제 저항성이 높은 경우 생산량을 증대시킬 수 있고 이로 인해 식량 자원을 확보할 수 있습니다. 또한 비타민A 첨가와 같은 특정영양성분을 첨가하거나, 오랫동안 신선도를 유지할 수 있는 기능을 첨가하여 인간에게 유익한 농산물을 생산하고, 시장에서 부가가치를 상승시킬 목적으로 개발되고 있습니다. 
우리 생활 속의 GMO 식품은?
 

2013년을 기준으로 우리나라에서는 콩, 옥수수, 유채, 면화, 사탕무, 87개 농산물 품목이 안전성평가에서 안전성이 입증되어 수입되고 있습니다. 특히 우리가 자주 섭취하는 식품에는 GM 콩과 옥수수를 이용한 식품이 많이 있습니다. GM콩은 메주, 된장, 고추장, 두부에 이용되며, GM 옥수수는 팝콘, 옥수수 기름, 옥수수 통조림에 많이 이용되고 있습니다.
 

콩과 옥수수
 
GMO 식품은 어떻게 구분하나요?

두부

 

유전자재조합식품 또는 첨가물을 사용한 제품은 포장이나 용기에 그 사실을 표시하도록 되어 있으며, 특히 GMO 콩, 옥수수를 원료로 한 식품에는 모두 GMO 표시가 되어 있습니다. 단, 유전자재조합 농산물이 주요 재료 5순위에 해당되지 않는 경우, 최종 제품에 DNA나 단백질이 남아 있지 않은 경우에는 표시가 생략될 수도 있습니다. 

 

GMO, 걱정 없이 섭취해도 되나요?

GM콩과 GM옥수수를 놓고 고민하는 여자

 

GMO를 식품으로 사용하기 위해서는 식품의약품안전청으로부터 사전 승인을 받아야 합니다. 그 후 “GM 식품 안전성평가자료 심사위원회”에서 GMO식품의 독성, 알레르기, 영양적 유해성에 대해 안전성 평가를 시행합니다. 이 안전성 평가심사를 통과한 제품만이 식품으로 이용될 수 있습니다. 또한 우리나라의 GMO 안전성 평가는 유럽연합, 일본, 미국의 GMO 식품의 안전성을 평가하는 것과 동일할 정도로 까다롭다고 할 수 있습니다. 따라서 GMO 식품섭취로 인한 건강의 부정적인 영향은 적다고 할 수 있습니다. 

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