비타민 탐구 나도 혹시 악성빈혈로?

삼성서울병원 임상영양팀

 

나도 혹시 악성빈혈로?

 

비타민B12는 신체의 신경과 혈액세포를 건강하게 유지해주고 세포의 유전물질인 DNA의 생성을 도와주는 역할을 합니다. 일반적인 사람의 경우, 식품을 통해 충분한 양의 비타민B12을 섭취할 수 있습니다. 하지만 식품 중의 비타민B12가 혈액으로 이동하는 데 필요한 내적인자(Intrinsic Factor, IF)와 위산(Hydrochloric acid)의 부족, 식사 섭취 부족, 흡수 불량, 선천적 질환 등으로 인해 비타민B12 결핍이 나타날 수 있습니다. 비타민B12 결핍이 발생할 위험이 높은 사람들은 누가 있는 지 알아볼까요? 

 

 

노화와 함께 찾아오는 비타민B12 흡수 저하!

 

 

노인 부부 사진

 

나이가 들면 위벽 세포가 노화되어 비타민B12를 흡수하는 데 필요한 내적인자의 합성이 원활하지 않습니다. 또한 노인의 10~30%는 위에서 위산의 분비가 감소하는 위축성 위염이 발생하는 데 이 때에 비타민B12의 흡수가 더욱 감소합니다. 위산의 수치가 감소하면 비타민B12를 이용하는 소장 내 박테리아의 성장이 증가하여 체내에서 이용 가능한 비타민B12의 양이 감소합니다. 미국의료협회(Institute of Medicine, IOM)는 50세 이상의 성인은 비타민 보충제 또는 강화식품을 통해서 비타민B12을 섭취해야 하며 위축성 위염을 앓고 있는 노인들은 결핍을 예방하기 위해서 권장섭취량보다 훨씬 더 많은 양의 비타민B12을 복용해야 한다고 밝혔습니다.

 

 

 

내 위를 공격하고 비타민B12 결핍을 부르는 악성빈혈

 

 

빈혈을 호소하는 노인

 

악성빈혈(Pernicious Anemia)은 자가면역질환의 일환으로서 정상인에 비해 정상적인 적혈세포의 수가 적은 상태를 말합니다. 우리 몸이 식품으로부터 비타민B12을 흡수하기 위해서는 2단계의 과정이 필요합니다. 첫 번째, 식품을 섭취하면 위에서 위산(Hydrochloric acid)이 분비되어 식품으로부터 비타민B12을 분리합니다. 두 번째, 비타민B12는 위벽세포에서 분비되는 내적인자(IF, Intrinsic Factor)와 결합하여 그 후 소장의 끝부분인 회장에서 혈액으로 흡수됩니다. 하지만 악성빈혈은 위점막을 손상시켜 위산과 내적인자(IF)의 분비가 저하됨에 따라 충분한 양의 비타민B12을 흡수할 수 없기 때문에 비타민B12의 결핍을 야기합니다. 따라서 악성빈혈이 있는 사람들은 근육 내로 비타민B12 주사를 맞거나 다량의 비타민B12 보충제(권장량의 약 300배)를 복용함으로써 비타민B12의 결핍을 예방 또는 치료할 수 있습니다.

 

 

 

위장관 수술에 따라 감소하는 비타민B12 흡수율!

 

 

환자복을 입고 있는 부부

 

위 또는 소장 질환을 가진 사람들은 음식으로부터 충분한 양의 비타민B12을 흡수하는 것이 어렵습니다. 특히, 암이나 위장질환 등으로 위 또는 소장의 부분 또는 전체를 절제한 사람의 경우 비타민B12가 결핍될 위험이 높습니다. 그 이유는 위와 소장이 절제됨에 따라 위산과 내적인자(IF)를 분비하는 세포의 숫자가 감소하여 흡수되는 비타민B12의 양이 감소하기 때문입니다. 비타민B12가 결핍되면 초기에는 인지기능이 감소할 수 있으며 그 후로는 거대적아구성 빈혈과 치매가 발생할 수 있습니다. 소장을 절제한 사람은 충분한 양의 비타민B12을 섭취하는 것이 불가능하기 때문에 비타민B12을 보충제로 복용하거나 주사로 투여할 수 있습니다. 또한 위장관 수술을 받은 사람들은 수술 전과 수술 후에 비타민B12을 포함하여 다른 영양소의 심각한 결핍이 있는 지 점검해봐야 합니다.

 

 

 

풀에는 없는 비타민B12, 채식주의자의 비타민B12 섭취 ‘빨간 불’

 

 

채소를 물고 의아한 표정을 짓고 있는 여성

 

비타민B12는 주로 동물의 내장 및 근육, 어패류, 유제품 등 동물성 식품에 함유되어 있기 때문에 동물성 식품을 일체 섭취하지 않는 엄격한 채식주의자들은 비타민B12가 결핍될 확률이 높습니다. 또한 동물성 식품을 섭취하지 않는 여성의 모유만 섭취한 유아는 체내에 저장된 비타민B12의 함량이 매우 제한적이고 몇 달 후에 비타민B12의 결핍증이 발생할 수 있습니다. 만약 유아의 비타민B12 결핍증상이 적절한 시기에 치료되지 않는다면 심각한 신경계 손상이 발생할 수 있습니다. 채식주의자의 비타민B12결핍을 예방하기 위해서 강화된 시리얼은 매우 좋은 식품입니다. 또한 미국영양학회(The American Dietetic Association, ADA)는 채식주의자 임산부와 수유부가 그들의 태아와 유아에게 충분한 양의 비타민B12를 공급할 수 있도록 담당 의료진과 상의하여 비타민B12 보충제를 복용하도록 권장합니다.

 

 

 

올바른 영양소 선택! Eat Smart!

 

 

영양사가 말하고 있는 그림

 

 

비타민B12가 결핍되면 허약감, 설사, 식욕부진, 체중감소, 거대적아구성 빈혈, 신경손상 등의 증세가 나타납니다. 따라서, 비타민B12가 결핍될 확률이 높은 고위험군은 먼저, 자신의 비타민B12 영양상태를 점검하고 비타민B12가 풍부한 식품을 충분히 섭취해야 합니다. 예를 들어, 조개, 생선, 육류, 달걀, 우유와 유제품은 비타민B12의 함유량이 높기 때문에 조개, 생선 등을 반찬으로, 우유 및 유제품을 간식으로 섭취하는 것이 도움이 됩니다. 하지만 식품섭취를 통해 충분한 양의 비타민B12를 흡수하지 못하는 위장질환 환자의 경우, 담당 의료진과 상의하여 주사 혹은 고용량의 보충제를 통해 비타민B12를 공급받아야 합니다.    

 

 

 

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