알레르기 질환에는 기관지천식, 알레르기 비염 및 결막염, 두드러기 및 혈관부종, 아토피피부염, 접촉피부염, 햇빛 알레르기, 음식물 알레르기, 약물 알레르기, 곤충독 알레르기 등의 일련의 질환들이 포함됩니다. 여기서는 대표적인 질환에 대해 알아봅니다.

기관지천식

기관지 천식이란 폐와 기관지의 만성적인 알레르기 질환입니다.
기관지란 숨을 들이마시고 내쉬는 통로로 알레르기 반응에 따른 기도 염증으로 폐 속에 있는 기관지가 때때로 협착을 일으킴에 따라 가래가 증가하고 여러 자극에 기도가 쉽게 수축하여 호흡곤란, 기침, 천명 등의 증상이 반복적으로, 발작적으로 나타나는 질환입니다.
그러나 단지 마른기침만 반복적으로 나타나는 경우, 가슴이 답답하거나 흉부 압박감을 호소하는 경우 또는 목구멍에 가래가 걸려있는 것 같은 증상만을 호소하는 경우도 있습니다. 천식 환자에서는 일반적으로 감기에 걸린 후에 호흡곤란이 악화하거나, 달리기 같은 운동 후에 천명의 증상들이 나타나는 경우가 많습니다.

만성기침

기침은 유해물질이 기도 내로 들어오는 것을 방지하고 폐와 기관지에 존재하는 해로운 물질을 제거하는 정상적인 신체방어 작용입니다. 기침은 기간에 따라서 급성과 만성으로 나누며 3주 이상인 경우를 만성기침이라고 합니다. 만성기침은 기침의 원인이 되는 질환이 숨어 있으므로 이를 찾아 치료하는 것이 무엇보다 중요합니다. 만성기침의 가장 흔한 원인은 후비루증후군, 기관지천식, 위식도역류증입니다.
다음 중 한가지라도 해당하는 사항이 있으면 전문의와 상의해야 합니다.
  • 기침이나 쌕쌕거리는 숨소리가 나고 쉽게 없어지지 않으며, 자주 반복된다.
  • 차가운 날, 바람이 많이 부는 날 가슴이 답답하고, 쌕쌕거림이 나타나고 기침이 난다.
  • 기침 감기를 자주 앓고, 한번 걸리면 3주 이상 오래간다.
  • 밤에 잠을 자다가 심한 기침이나 숨이 차서 깬 적이 있다.
  • 운동 중에 숨이 차거나 기침이 심해 더 계속할 수 없었던 적이 있다.
  • 담배 연기, 매연 등을 맡고 가슴이 답답해지거나 기침이 심하게 난 적이 있다.
  • 감기약/소염진통제를 먹고 나서 숨이 가빠져서 고통스러웠던 적이 있다.

알레르기 비염

비염은 알레르겐이 호흡 중에 콧속으로 흡입되어 염증을 유발하며 재채기를 연속적으로 하고 동시에 맑은 콧물이 흐르며, 가려움증으로 눈과 코를 문지르게 되고, 코막힘 증상들이 나타나는 질환입니다. 기온과 습도의 급격한 변화 때문에 증상이 악화되며 증상이 발작적이고 아침에 심하며 원인물질에 노출되면 증상이 반복되어 봄, 가을 등 환절기에 심해지는 경향이 있습니다. 가족 중에 비슷한 증상을 가진 사람이 있으며 다른 알레르기 질환을 같이 가지고 있는 경우가 흔합니다.

두드러기

두드러기는 피부 혈관 이완 및 부종으로 인한 일시적인 발적과 팽진이 나타나는 현상으로 보통 가려움증을 동반합니다. 심한 경우 눈꺼풀이나 입술이 붓고 호흡곤란, 천명, 복통, 혈압저하 (쇼크)를 유발할 수 있으며 이 경우를 혈관부종/아나필락시스라고 합니다. 두드러기의 원인으로는 피부묘기증, 한랭 두드러기, 일광 두드러기, 운동유발성 아나필락시스 등의 물리적 자극에 의한 경우, 금속이나 고무 등 접촉에 의한 경우, 약물이나 음식물 등에 의한 경우 등이 있습니다.