건강이야기 봄의 불청객, 미세먼지로부터 건강을 지키는 방법

-감수 : 삼성서울병원 호흡기내과 박혜윤 교수-

 

길을 걷다가 문득 파란 하늘과 하얀 구름이 보고 싶어 고개를 들어보지만 안타깝게도 숨쉬는 것이 두려울 정도로 뿌옇고 흐린 하늘만 눈에 들어옵니다. 온 대기를 뒤덮은 미세먼지 때문인데요. 뿌연 하늘과 답답한 공기로 인해 다가오는 봄이 반갑지만은 않습니다. 1급 발암물질로 분류된 미세먼지, 어떤 물질로 구성돼 있고 얼마나 해로운지 지금부터 알아보겠습니다.

■ 미세먼지가 우리 몸에 해로운 이유

미세먼지는 먼지에 여러 종류의 오염물질이 엉겨 붙어 만들어 집니다. 암을 유발하기도 하는 미세먼지는 질산염, 암모늄, 황산염 등의 이온 성분과 탄소화합물, 금속 화합물 등으로 이루어지는데요. 봄이면 기승을 부리는 황사가 중국 몽골의 흙먼지를 타고 날아온 자연현상이라면 미세먼지는 자동차나 공장, 가정 등에서 석탄이나 석유가 연소되면서 배출된 인위적인 오염물질입니다. 미세먼지는 우리 몸에 해로운 화학물질이기 때문에 인체에 가하는 위험성은 매우 크다고 생각하시면 됩니다.

인체가 미세먼지에 노출되면 호흡기, 피부 등에 다양한 질환이 생길 수 있는데요. 특히 초미세먼지에 오래 노출될 경우 평소 호흡기 질환이 있던 분들은 기존 질환이 더욱 악화되고 입원까지 이르는 경우가 증가합니다. 또한 미세먼지는 혈압 상승 및 뇌졸중 발생과 연관이 있고, 초미세먼지는 심장질환으로 인한 사망률을 높일 수 있습니다.  따라서 순환기 질환이 있거나, 호흡기가 특히 약한 노인, 어린이, 임산부들은 미세먼지가 심한 날에는 외출을 삼가고 미세먼지로 인한 피해를 최소화 하기 위해 더욱 주의를 기울이고 노력해야 합니다.

■ 미세먼지 대처하려면? 미세먼지 예방법

미세먼지를 피하기 위해서는 되도록 미세먼지가 많은 날 외출하지 않는 것이 좋습니다. 하지만 외출을 아예 하지 않는 것은 불가능한데요. 따라서 미세먼지가 많은 날에는 외출 전 마스크를 착용하고, 귀가 후에는 양치질이나 구강세정제를 사용해 입안을 깨끗이 헹궈줘야 합니다.

1. 가능하면 창문을 열지 않는다.
미세 먼지가 심할 경우 창문을 닫아 미세먼지가 실내로 들어오지 않게 해주세요.
2. 외출할 때에는 모자, 안경, 미세먼지 차단 효과가 있는 마스크를 착용한다.
미세먼지는 두피의 모공을 막아 피지분지와 혈액순환 등 신진대사 기능을 방해하므로 모자를 착용해 두피를 보호하고, 외출 후에는 반드시 머리를 감아야 합니다. 눈으로 들어오는 먼지로부터 눈을 보호하기 위해 렌즈 착용보다는 안경 착용을 권장합니다. 일반 마스크가 아닌 미세먼지 차단 효과가 있는 분진용 특수 마스크를 착용하시면 후두염, 기관지염 등 질환을 막는데 도움을 줍니다.
3. 물을 수시로 마신다.
호흡기로 들어간 미세먼지는 목을 잠기게 하고 따갑게 만들며, 심하면 염증을 유발할 수 있으므로 하루 8잔 이상 수시로 물을 마셔야 합니다. 호흡기를 촉촉하게 유지하고 나쁜 미세먼지를 걸러 주는 효과가 있으니 물을 되도록 많이 마셔주세요.
4. 손 씻기, 세안, 양치를 꼼꼼히 한다.
예민하고 약한 피부의 소유자는 외출 후 곧바로 샤워하고 세안도 더 꼼꼼히 합니다. 미세먼지는 입자가 작아 옷으로는 완전히 차단하기가 어렵습니다. 외출 후에는 즉시 깨끗이 샤워해 주세요.
5. 미역, 과일, 채소 등을 섭취한다.
미역, 과일, 채소에는 미세먼지의 중금속이 체내에 축적되는 것을 막아주는 효과 있습니다.


 

■ 미세먼지, 이것이 궁금해요!

Q. 삼겹살을 먹으면 황사, 미세먼지에 도움이 된다고 하던데 진짜인가요?
A. 예전부터 황사, 미세먼지가 심한 날엔 삼겹살을 먹어서 기관지의 먼지를 씻어내려야 한다는 속설이 있었습니다. 하지만 이 말은 과학적 근거가 없는 소문입니다. 돼지고기의 살코기 부위가 적절한 단백질 섭취로 면역력 향상에 도움을 주기 때문에 좋은 식품일 수는 있지만 황사에 의한 건강 문제를 직접 예방하고 치료하는 음식이라고는 보기 어렵습니다.

Q. 미세먼지가 심한 날, 청소할 때 환기는 어떻게 해야 하나요?
A. 가급적 창문을 열지 않아 미세먼지가 실내로 들어오지 않게 하는 것이 좋습니다. 하지만 환기를 위해서 창문을 열어야 할 경우에는 환기 후 먼지가 쌓이기 쉬운 곳에 물걸레질을 깨끗이 해주세요. 하지만 천식, 만성호흡기질환이 있는 경우 미세먼지가 잠잠해질 때까지 외출을 삼가고, 창문도 열지 않는 것이 좋습니다.

Q. 미세먼지가 심한 것을 모르고 베란다에 과일을 내놓았어요. 먹어도 될까요?
A. 미세먼지 심한 날에는 과일, 채소류, 수산물 등은 랩이나 위생용기에 보관하여 미세먼지를 차단하도록 합니다. 그리고 먹기 전에는 세척제를 이용하여 꼼꼼하게 세척한 후 섭취해야 합니다.


봄이 되면 기승을 부리는 미세먼지 탓에 맑고 따뜻한 봄을 만나기까지는 꽤 시간이 걸릴 것 같습니다. 봄을 제대로 즐길 때까지, 미세먼지를 차단하여 기관지와 폐 건강을 잘 지켜나갈 수 있도록 대처법을 꼭 기억하세요!

 

 

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