건강이야기 실시간 검색어 1위, 뇌의 염증성 질환 뇌염! 원인과 증상 및 예방법 알아보기!

현재 한 포털의 실시간 검색어 1위에 '뇌염'이 ?게재되어 있는데요.
한 아이돌 가수의 발병 소식이 알려지면서 완쾌를 바라는 응원의 메시지와 함께 뇌염에 대해 이목이 집중되고 있습니다.?

?뇌염이란 뇌 실질의 염증성 질환을 의미하는데, 뇌를 싸고 있는 뇌수막에 생기는 염증(뇌수막염)과는 다른 질환입니다.

뇌수막염과 뇌염이 함께 있는 경우는 수막뇌염이라고 하게 됩니다. 뇌염은 원인에 따라, 질환의 시간적 경과에 따라 구분합니다.

뇌염, 왜 발생하나요?

뇌염의 원인이 되는 병원체는 크게 바이러스와 비 바이러스로 나눌 수 있는데요. 바이러스 뇌염을 일으키는 바이러스는 단순 포진 바이러스가 대표적이며 그 외에도 아르보바이러스, 수두대상포진 바이러스, 엡스테인바 바이러스, 거대세포 바이러스, 일본 뇌염 바이러스 등이 있습니다.

비 바이러스 뇌염의 원인균으로는 박테리아, 기생충, 곰팡이균 및 원충류 등이 있으며, 박테리아(세균) 중에서는 헤모필루스 인플루엔자, 네이세리아 뇌염균, 페렴구균.연쇄상구균, 포도상구균 등이 성인에서, 대장균, 연쇄상구균 등이 신생아에서 급성뇌염을 일으키는 것으로 알려져 있습니다.

만성뇌염을 일으키는 세균으로는 결핵균, 매독균 및 라임병을 일으키는 보렐리아균 등이 있습니다. 면역력이 떨어진 환자에서는 아메바와 같은 원충류나 낭미충, 톡소플라스마와 같은 기생충 및 각종 곰팡이균도 뇌염을 일으킬 수 있습니다.

뇌염의 원인으로 병원체가 아닌 경우가 있는데, 대표적인 것이 자가면역성 뇌염으로 면역계통의 이상으로 뚜렷한 병원체 없이 자기 자신의 뇌에 염증이 생기는 병입니다. 변연계 뇌염, 하시모토 뇌염, 부수종양항체 관련 뇌염, 혈관염에 동반되는 뇌염 등이 자가면역성 뇌염에 해당합니다.
 

증상은 어떻게 나타나나요?

뇌염의 증상은 두통, 발열, 오한, 오심, 구토, 의식 저하, 혼미, 시력저하, 경련발작 등이 있을 수 있습니다. 원인 질환 및 병변의 위치에 따라 증상 정도의 차이가 발생할 수 있습니다. 다양한 신경학적 이상을 나타낼 수 있으며, 그 외 증상으로는 혼동, 방향감각 상실, 목이 뻣뻣한 증상 등이 나타날 수 있습니다.

아기의 경우 정수리 부위(대천문)가 부어서 팽창하게 되며, 밝은 빛을 싫어하는 증세가 나타날 수 있습니다. 발열이 있으면서 두통, 오심, 구토가 동반되는 경우 즉시 병원에 내원하여 검사를 진행할 필요가 있습니다.
 

진단 및 검사 방법

병력 청취 및 검진과 더불어 뇌척수액 검사를 시행합니다. 뇌척수액 검사를 통해 염증 여부와 원인을 분석할 수 있습니다. 보통 뇌척수액 검사를 시행하기 이전에 뇌 컴퓨터단층촬영(CT)나 자기공명영상(MRI) 같은 검사를 시행하여 심한 뇌부종이 있지 않은지 확인합니다. 이는 심한 뇌부종이 있는 경우 뇌척수액 검사를 할 경우 뇌의 일부가 두개강에서 빠져나오는 것과 같은 합병증이 발생할 수 있기 때문입니다. 이 외에도 흉부 엑스레이 촬영이나 혈액검사를 시행할 수 있습니다.
 

치료는 어떻게 하나요?

원인 및 증상에 따라 치료가 조금씩 달라질 수 있습니다. 이 때에는 항생제, 항바이러스제, 항결핵제 등을 사용할 수 있으며, 증상에 따라 해열제로 두통과 열을 경감시키고, 소염제로 뇌안의 붓기를 줄이고, 발작이 있을 경우 항경련제 치료를 함께할 수 있습니다. 뇌 농양이 함께 있는 경우에는 수술적 치료가 동반되기도 하며, 혈관염을 포함한 자가면역성 뇌염에는 스테로이드 등 면역 억제제를 사용하기도 합니다. 치료 기간은 환자의 원인균과 호전 정도에 따라 달라질 수 있습니다.
 

합병증을 유발할 수도 있는 질환, 뇌염!

심한 뇌염의 경우 기억력, 운동조절능력, 감각(청력저하 포함), 언어기능, 시각기능 등 다양한 뇌기능의 저하를 가져올 수 있습니다. 뇌염의 합병증으로 뇌전증이 발생하는 경우도 있습니다.
 

이렇게 예방하세요!



일본뇌염 및 네이세리아 뇌염에 대해서는 백신 접종으로 예방할 수 있습니다. 손씻기를 생활화하고, 어린이의 경우는 뇌염환자와 접촉을 피하는 것이 좋습니다.

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