건강이야기 불면증을 예방하는 방법




얼마 전 취업에 성공한 A씨는 최근 새로운 고민에 빠졌습니다. 하지만 취업에 성공한 기쁨도 잠시 새로운 환경, 상사와의 관계 등이 스트레스로 작용해 밤이 되면 잠이 안 오는 건데요. 새벽 3~4시가 넘어가도록 잠들지 못하니 다음 날 체력은 달리고, 예민해진 신경 탓에 회사 생활에 실수도 잦아집니다. 불면증은 또 다른 회사 스트레스를 낳고 스트레스는 또 불면증을 낳는 일이 반복됩니다.


A씨처럼 잠잘 수 있는 조건과 적당한 환경에서도 잠을 이루지 못하는 것을 불면증이라고 합니다. 잠들기가 아예 힘든 것 외에도 야간에 자주 깬다거나, 혹은 새벽녘에 일어나 잠을 설치는 것 역시 불면증에 해당합니다.

불면증은 주기에 따라 3가지 형태로 구분되는데요. 먼저 일시적 불면증이란 며칠 밤 지속되지 않는 것으로 수면주기의 변화, 스트레스, 단기 질병에 의해 발생합니다. 단기 불면증은 2주에서 3주까지 불면증이 지속되는 것으로 스트레스 혹은 신체적, 정신적 질병과 관련있습니다. 장기 혹은 만성 불면증은 몇 주 이상 지속되는 것으로 매일 밤, 대부분의 야간시간대 혹은 한 달에 여러 번 밤에 잠을 못 이루는 것을 뜻합니다.



불면증이 지속되면 정신적, 신체적 질환에 취약해질 수 있습니다. 동물실험에서 잠을 못 자게 수면박탈을 시킨 경우 쇠약한 모습, 음식섭취 이상, 체중감소, 체온저하, 피부 장애, 심한 경우 사망까지 초래한 연구보고가 있습니다.

?실제로 불면증은 기억력 저하, 집중력 저하와 같은 인지기능 장애와 피로와 졸음으로 인한 사고위험 증가, 삶의 질 저하로 인한 대인관계의 어려움 등을 초래합니다.



불면증은 신체적, 정신적 문제를 포함하여 많은 원인이 있을 수 있습니다. A씨는 업무, 상사와의 트러블 등 직장 스트레스에 의해 불면증이 시작된 것이라고 생각할 수 있는데요.



어느 순간 잠자는 것에 대해 걱정을 하기 시작하면, 그 걱정 자체가 수면을 방해할 수도 있습니다.

일반적으로 불면증은 정신과 의사와의 면담을 통해 진단합니다. 환자의 병력, 정신상태 검사 등을 시행하기도 하며, 필요 시 수면 다원 검사, 심리 검사, 원인이 될 수 있는 신체 질환 평가 등을 통해 불면증의 원인을 찾아냅니다.

수면장애를 겪고 있다고 느껴지면, 위의 항목을 꼼꼼히 살펴보세요. 각 항목에 해당 사항이 있다면, 수면장애 환자로 추정해볼 수 있습니다.


불면증은 불면증의 원인 요소를 제거하는 것이 치료의 최우선입니다. 이 외에는 쾌적한 수면을 위해 올바른 수면습관을 갖는 것이 중요하며, 약물치료, 인지행동치료, 이완 요법, 자극 조절법 등을 시행합니다. 수면일지를 적는 것도 수면의 문제점을 발견하는 데 도움이 됩니다. 수면일지에는 잠자리에 드는 시간, 일어나는 시간, 카페인이 함유된 음료를 마신 것, 하루 동안의 운동량 등을 기록합니다.


불면증을 예방하려면 올바른 수면습관을 들여야 합니다.



지금까지 불면증에 대해 살펴보았는데요. 일반적으로 잠들기 어려울 때 사람들은 수면제를 어렵지 않게 떠올립니다. 수면제 복용은 우리 몸에 괜찮을까요? 불면증에 대한 궁금증을 자세히 풀어보겠습니다.


벌써 일주일 째 제대로 잠을 못 자고 있어요. 이 증상이 얼마 이상 지속되면 병원에 가보는 것이 좋나요?
불면증은 1개월 이상 지속될 경우 진료를 통해 불면증의 원인을 확인하고 치료를 받는 것이 좋습니다.

불면증 때문에 수면제를 복용하고 있어요. 중독되지는 않을까 걱정인데요. 수면제가 몸에 안 좋지 않나요?
신경안정제의 장기간 복용은 심리적 의존과 약물에 대한 내성을 유발할 수 있습니다. 또 인지기능저하 등의 문제를 일으킬 수 있으므로 수면제를 복용할 경우에는 전문의와의 관리와 상담이 요구됩니다. 불면증의 치료로 의사의 처방에 따라 수면제를 복용할 수 있으나, 이보다는 근본적인 요인을 찾아 해결해야 합니다. 진단을 위해 정신과 또는 신경과 전문의 진료 후 수면다원검사 등의 관련 검사를 시행하여 그 결과에 따라 구체적인 치료 방법을 정하기를 권합니다.


불면증은 수면장애의 원인을 찾고 그 원인을 치료하는 데 중점을 두어야 합니다.
불면증으로 고통받고 계시다면 내원하셔서 전문의와 함께 문제를 해결해 보세요.

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