건강이야기 깊어가는 겨울, 괴로워지는 건선 환자들, 겨울 불청객 ‘건선’의 고통에서 해방되자!


깊어가는 겨울, 괴로워지는 건선 환자들
겨울 불청객 ‘건선’의 고통에서 해방되자!



서리가 내린다는 절기 ‘상강(霜降)’에 접어들었을 뿐인데 벌써부터 온몸으로 하얀 눈을 생성하는 분들이 있습니다. 이렇게 몸에서 우수수 떨어지는 하얀 각질은 바로 ‘건선’의 전형적인 증상입니다.


>건선은 어떤 질환인가요?
두피, 팔꿈치, 무릎, 엉덩이 등 온몸이 하얀 비늘 같이 변하면서 간지럼을 유발하는 질환입니다. 피부의 가장 외피에 해당하는 표피가 과다한 증식을 해서 생기는데 이렇게 과다한 증식을 하는 이유는 지속되는 염증 때문이고, 이 염증은 다시 면역이상 때문인 것으로 알려져 있습니다.

두피 가려움을 호소하고 있는 남성
 
우리 나라 50만명 정도가 건선에 걸려 있는데 주로 20대에서 건선이 최초로 발생할 확률이 가장 높고 그 다음으로는 10대, 30대 순입니다. 한번 발생하면 10~20년 간 지속되며 일시적으로 증상이 완화되더라도 평생 재발가능성을 안고 살아야 합니다.


>찬바람이 불면 왜 건선이 악화될까요?
 
햇볕이 비치는 하늘
 
가을•겨울은 건조하고, 일조 시간이 줄어들며, 옷을 두껍게 입어 햇볕 노출이 적은데 이 모든 것이 건선을 악화시킬 수 있습니다. 특히, 자외선은 건선의 치료제이기도 한데 겨울에는 일조시간이 짧아서 자외선에 노출될 기회가 적기도 하지만 햇볕 중에 치료효과를 보이는 자외선의 비중이 줄어들어 설사 여름만큼 자외선에 노출한다 해도 치료효과는 줄어들게 됩니다. 또 우리 나라 특성상 실내온도가 지나치게 높고 목욕 시 때를 미는 등 피부 건조를 유발하는 경향이 심합니다. 피부 건조가 지속되면 염증이 발생하는데 이 염증이 건선을 악화시킵니다.



>건선의 예방과 치료
비교적 경미한 건선 치료에는 연고제를 사용하기도 하지만 건선의 수가 많거나 침범한 면적이 너무 넓으면 자외선 치료나 먹는 약을 사용합니다. 중증난치성건선 환자들은 면역억제의 범위가 좁고 장기간 투여 시 비교적 안전한 생물학적제제로 치료 받아야 합니다.

삼성서울병원 피부과 이주흥 교수 “건선은 악화요소를 조절하고 통제하는 것이 최선이며 치료안전성을 위해 치료 전 상태 대비 75% 개선을 목표로 합니다. 꾸준히 치료 받으면 일상생활에 지장이 없기 때문에 오랜 시간 관리한다는 생각을 가져야 한다”고 조언했습니다.


>일상생활 속 건선 예방 및 관리법 5

1.
장시간 목욕사우나 금지
장시간의 목욕이나 사우나 등은 피부의 수분과 피지막을 제거하여 건선의 악화를 초래할 수 있습니다. 그렇기 때문에 순한 비누를 사용하고 보습제를 수시로 사용하는 것이 건선 악화 예방에 중요합니다. 그리고 건선은 외상을 받은 부위에 건선 병변이 발생할 수 있기 때문에 때를 밀거나 스크럽제 사용 등 과도하게 피부를 자극하는 행동은 피해야 합니다.

2. 스트레스를 관리하세요
학업에 시달리는 학생들에서 건선이 악화되는 경우처럼 스트레스 후 주기적으로 건선이 악화되는 것을 볼 수 있습니다. 스트레스를 줄이기 위한 이완 요법으로 요가나 명상, 음악 감상이 도움이 된다는 보고가 있습니다.

3. 항산화제를 복용하세요
항산화제는 건선 증상의 악화를 막는데 이용될 수 있습니다. 셀레니움, 코엔자임 Q10, 비타민 E 등과 같은 성분이 포함된 복합 항산화제가 심한 건선 환자에 도움이 될 수 있습니다.

4. 금연•금주하세요
하루 한갑 이상의 흡연은 심한 건선 발생의 위험을 2배나 증가시키며 건선의 증상에 악영향을 미칠 수 있습니다. 또 음주량이 건선의 나쁜 예후와 관련이 많다는 점이 밝혀졌습니다. 음주는 치료 저항성과도 관련이 있습니다.

5. 체중을 조절하세요
과체중이거나 체질량지수 (BMI)가 높은 환자들은 건선의 정도가 심하고 치료에도 잘 반응하지 않으며 대사 증후군에 걸리기도 쉽습니다. 따라서 식이 조절과 운동 습관으로 비만도를 줄이면 건선 증상이 호전되는데 도움이 됩니다.


 
건선은 발병 초기 치료를 받아야 질환의 악화를 막고 재발 가능성을 현저히 낮출 수 있습니다. 적극적인 의지를 갖고 꾸준히 치료받으세요~!

 

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